Сочельник: как его отмечали украинцы

По давней традиции рождественское празднование начинается еще вечером 6 января. Вечер в канун Рождества называется Святым или Вечером Рождества Христова. В этот день все члены семьи должны находиться дома, помогать друг другу во время праздничных приготовлений.

По обычаю к праздникам хозяйки тщательно убирали в доме, отбеливали квартиру, застилали новые или чисто выстиранные скатерти и полотенца, пытались подготовить новую одежду для всех членов семьи. Из воска собственной пасеки люди изготовляли праздничные свечи, приказывая специальные заговоры и молитву.

А на рассвете 6 января хозяйка начинала приготовление двенадцати блюд, символизирующих двенадцать апостолов. Поскольку Рождеству предшествует длительный сорокадневный пост, все блюда Святого ужина должны быть постными.

Главным рождественским блюдом является кутья — пшеничная или ячменная каша, смешанная с изюмом, маком, медом и орехами. Также на столе обязательно должен стоять компот.

Важным рождественским обрядом на Святой вечер является оформление стола. Традиционно его застилают свежим сеном или соломой, сверху насыпают немного зерна и покрывают скатертью. По углам стола под скатерть кладут по зубчику чеснока, который будет оберегать семью от болезней и злых сил.

На почетном месте в доме должен стоять Дидух — ржаной, пшеничный или овсяный сноп, символизирующий урожай и благополучие, и является оберегом рода. Традиция ставить дидух на Святый ужин тянется еще со времен язычества, хотя в современной Украине она сохранилась только в западных областях Украины. Садиться за праздничный стол необходимо с появлением первой звезды, символизирующей рождение Иисуса. Святой Вечер традиционно начинается молитвой за здоровье живых и упокой мертвых. Хозяин первым садится за стол, зажигает рождественскую свечу и благословляет ужин, после чего пробует кутью и раздает ее семье.

После угла уже можно переходить к другим блюдам — рыбы, грибов, борща, вареников, тушеной капусты, картофеля, компота и т.д. В разных регионах Украины набор блюд для Святого ужина разный, но их количество остается постоянным. Во время трапезы за столом ни в коем случае нельзя ругаться и спорить.

Рождественские праздники в Украине, по языческой традиции, связаны с культом предков и чествованием душ умерших. После Святого ужина украинцы оставляют по ложке каждого блюда для духов умерших родственников (в некоторых регионах вообще не убирают со стола) или ставят для них кутью на подоконник.

Источник: learning.ua