Сегодня – день зимнего солнцестояния и начало астрономической зимы

22, 23 и 24 декабря – самые короткие дни в году, а ночь с 21 на 22 – самая длинная. В таком положении солнечный диск задержится в течение этих трех дней (откуда и происходит собственно название «солнцестояние»), а затем, начиная с воскресенья, начнет постепенно подниматься над горизонтом, – его «небесный путь» будет увеличиваться, а световой день начнет прибывать.

Как говорят в народе: «Солнце – на лето, зима – на морозы». Этот период считается началом астрономической зимы и изменением зодиакального созвездия – Солнце вступает в знаке Козерога и возвращает на весну. Издавна именно это трехдневное «замирания» Солнца и последующее его «рождения» праздновался как Праздник рождения молодого Солнца (Кола Дара) – или его Рождество. Наши предки праздновали Рождество Коляды – языческого солнечного божества (откуда и происходит название традиционных колядок).