17 декабря День святой великомученицы Варвары

17 декабря православные и греко-католики в Украине отмечают в день святой великомученицы Варвары. Согласно преданию, Варвара жила и пострадала при императоре Максимилиана (305-311). Отец ее, язычник Диоскор, был богатым и знатным человеком в финикийском городе Илиополь. Девушка же приняла христианство, что вызвало гнев отца. Диоскор жестоко избил дочь, а затем заключил ее под стражу и долго морил голодом. Наконец он выдал ее правителю города Мартиан.

Варвару жестоко пытали. Среди толпы, стоявшей вблизи места пыток мученицы, находилась жительница Илиополь, христианка Иулиания. Она начала громко обвинять мучителей. Ее схватили. Варвара и Иулиания были обезглавлены. Варвару казнил сам Диоскор. И возмездие не замедлило постичь обоих мучителей, Мартиан и Диоскора: они были сожжены молнией.

В VI веке мощи святой великомученицы были перенесены в Константинополь. В XII веке дочь византийского императора Алексея Комнина (1081-1118), княжна Варвара, вступая в брак с русским князем Михаилом Изяславовичем, перевезла их в Киев. С тех пор мощи находились в Михайловском монастыре, разрушенном в тридцатые годы по приказу советской власти. Сегодня они хранятся во Владимирском соборе (УПЦ Киевского патриархата).

По народной легенде, святая Варвара великомученица вышивала так красиво, что самому Иисусу Христу вышила ризу.
Этот день, 17 декабря, – поворот на весну, но именно на этот день обычно приходится начало самых сильных морозов. Начиная с этого дня и в течение следующих трех люди варят кутью и узвар – на благосостояние и здоровье.
В день Варвары нельзя стирать, белить и глину месить. Зато можно вволю вышивать и заниматься другими делами, связанными с нитками.